Evanston Public Library to lead area in using data to measure and improve equity

Patrons can help EPL improve services for all Evanstonians by voluntarily providing race, ethnicity and language information

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The Evanston Public Library announced this week that it will be among the first libraries in the area to ask patrons for voluntary information about race, ethnicity and language and use that information to improve equity in how it serves everyone in the Evanston community. 

Beginning Monday, March 7, Library staff issuing or renewing library cards will ask patrons about the race or ethnicity with which they identify and the preferred language spoken at home. This information will be compared against other available demographic information from the Census and other sources to understand whether the Library is improving its outreach to Black, Latinx, and other underrepresented residents.

“It’s important to have that demographic information so that we can ensure that the Evanston Public Library is providing equitable access to residents,” said Mireya Dominguez, member of EPL’s Racial Equity Taskforce. “My family takes advantage of the events and materials offered in Spanish, and it may be that there are other populations we’re missing because we don’t have this data. My hope is that we would identify other opportunities for growth and ways we can provide further support to everyone in the community.” 

This initiative to gather voluntary information from our patrons will support and enhance the Library’s larger equity, diversity and inclusion initiatives. In 2018, the Evanston Public Library commissioned an equity, diversity and inclusion study to take a formal look at equity across the Library’s assets, services and partnerships and take new approaches to meeting the needs of our underserved residents. 

Since then, the Library has issued an apology for its shortcomings in creating an equitable space, built a racial equity taskforce, eliminated overdue fines, adopted a trans employee policy, and founded a collection advisory committee of Black Evanstonians to improve how it purchases materials. In addition, staff have participated in hundreds of hours of equity and inclusion training, and the new Robert Crown branch serves a diverse neighborhood with bilingual staff, programming and collection materials. 

“The Evanston Public Library has reimagined all its activities through an equity lens, and we believe those efforts have made a difference in ensuring that underrepresented people are being served,” Library Executive Director Karen Danczak Lyons said. “But to truly know beyond anecdotes whether all our efforts are making a measurable impact, it is helpful to have something to measure. We hope our patrons will partner with us on this initiative by providing information that can really tell us whether we are fulfilling our mission of providing equitable access.”

This additional information offered by patrons will give Library staff a useful measurement for understanding what gaps still exist in its equity work and how the Library is improving over time. 

Participation is optional

Responses will be completely voluntary, and patrons who choose not to reply will still be issued a library card and will not be denied access to any services. 

“As an Afro Indigenous person (African American and Native American of the Muscogee Creek Nation), I get suspicious when I am asked to provide information about my race, my ethnicity and what languages I speak. I immediately recall all of the ways historically such data has been misused to oppress, cheat and hurt people of color and others,” Joyce Miller-Bean, member of the EPL’s Racial Equity Taskforce, said. “However, I also realize that if an organization such as the Evanston Public Library truly wants to increase diversity in its collections and programs, it must have a way of learning whether the library is reaching folks within these diverse groups, and asking about the race, ethnicity and language of those using the library is one way to accomplish this very important goal. This is why as a BIPOC individual and an Evanstonian who loves the books, ideas, activities and programs that the EPL provides, and who wants to see these things expand with greater diversity, I support and encourage the gathering of this information.”

The voluntary information patrons provide will be used in aggregate to understand the library’s overall progress. It will not be individually tied to the materials patrons check out from the library, and it will not be shared outside of the Library.

For more information about the Evanston Public Library’s Equity, Diversity and Inclusion efforts, visit www.epl.org/equity.

Frequently Asked Questions

Q: Why is the Library collecting information about race, ethnicity and language?

A: The Evanston Public Library has been working to improve equity for all our residents since 2018. The voluntary information you provide will give us important data to understand if our efforts to serve our Black, Latinx, and other underserved residents are improving and will help us provide better service to everyone. Knowing who we engage with the most already and who we might be missing can guide us in reaching out to our community.

Q: Do I have to provide this information to get a library card?

A: No. The information you provide is completely up to you. You will not be denied a library card or access to any services by declining to participate. 

Q: Will this information be used to racially profile library users?

A: No. The information you provide will be used in aggregate to help us understand our efforts as a whole, not individually. The information you provide is protected according to the Library’s policy on patron privacy. 

Q: Is this information tied to my library checkout history?

A: No. The information you choose to provide is only tied to your patron registration, not to your checkout history. It will only be used in aggregate, with the information of all our patrons together, to understand trends in who is getting library cards. We can’t use this information to track what you’re checking out at the Library.

Q: How is the Library going to use this information? Will this information be shared outside the Library? 

A: This information is being used for reporting and research purposes only. It will not be shared outside the Library.

La Biblioteca Pública de Evanston liderará la región en el uso de datos para medir y mejorar la equidad

Los usuarios pueden ayudar a EPL a mejorar los servicios para todos los evanstonianos al proporcionar voluntariamente información sobre raza, etnia e idioma.

Evanston, Ill. – La Biblioteca Pública de Evanston anunció esta semana que será entre las primeras bibliotecas de la región en pedir a los usuarios información voluntaria sobre raza, etnia e idioma y usar esa información para mejorar la forma en que sirve a todos en la comunidad de Evanston.

A partir del lunes 7 de marzo, el personal de la biblioteca que emita o renueve las tarjetas de la biblioteca les preguntará a los usuarios sobre la raza o etnia con la que se identifican y el idioma preferido que se habla en casa. Esta información se comparará con otra información demográfica disponible del Censo y otras fuentes para comprender si la Biblioteca está mejorando su alcance a los negros, latinos y otros residentes subrepresentados.

“Es importante tener esa información demográfica para que podamos asegurarnos de que la Biblioteca Pública de Evanston brinde acceso equitativo a los residentes”, dijo Mireya Domínguez, miembro del Grupo de Trabajo de Equidad Racial de EPL. “Mi familia aprovecha los eventos y materiales que se ofrecen en español, y puede ser que haya otras poblaciones que nos faltan porque no tenemos estos datos. Mi esperanza es que identifiquemos otras oportunidades de crecimiento y formas en que podamos brindar más apoyo a todos en la comunidad”.

Esta iniciativa para recopilar información voluntaria de nuestros usuarios apoyará y mejorará las iniciativas más amplias de equidad, diversidad e inclusión de la Biblioteca. En 2018, la Biblioteca Pública de Evanston encargó un estudio de equidad, diversidad e inclusión para analizar formalmente la equidad en los activos, servicios y asociaciones de la Biblioteca y adoptar nuevos enfoques para satisfacer las necesidades de nuestros residentes desatendidos.

Desde entonces, la Biblioteca se disculpó por sus deficiencias en la creación de un espacio equitativo, creó un grupo de trabajo de equidad racial, eliminó las multas atrasadas, adoptó una política de empleados trans y fundó un comité asesor de colección de evanstonianos negros para mejorar la forma en que compramos materiales. Además, el personal ha participado en cientos de horas de capacitación en equidad e inclusión, y la nueva sucursal de Robert Crown sirve a un vecindario diverso con personal, programación y materiales de colección bilingües.

“La Biblioteca Pública de Evanston ha reinventado todas sus actividades a través de un lente de equidad, y creemos que esos esfuerzos han marcado la diferencia para garantizar que se atienda a las personas subrepresentadas”, dijo la Directora Ejecutiva de la Biblioteca, Karen Danczak-Lyons. “Pero para saber realmente más allá de las anécdotas si todos nuestros esfuerzos están teniendo un impacto medible, es útil tener algo que medir. Esperamos que nuestros patrocinadores se asocien con nosotros en esta iniciativa brindándonos información que realmente pueda decirnos si estamos cumpliendo nuestra misión de brindar acceso equitativo”.

Esta información adicional ofrecida por los usuarios le dará al personal de la Biblioteca una medida útil para comprender qué brechas aún existen en su trabajo de equidad y cómo la Biblioteca está mejorando con el tiempo.

La participación es opcional

Las respuestas serán completamente voluntarias y los usuarios que decidan no responder todavía recibirán una tarjeta de la biblioteca. No se les negará el acceso a ningún servicio si no responden. 

“Como afroindígena (afroamericano y nativo americano de la Nación Muscogee Creek), sospecho cuando me piden información sobre mi raza, mi etnia y los idiomas que hablo. Inmediatamente recuerdo todas las formas históricas en que dichos datos se han utilizado indebidamente para oprimir, engañar y lastimar a las personas de color y a otros”, dijo Joyce Miller-Bean, miembro del Grupo de Trabajo de Equidad Racial del EPL. “Sin embargo, también me doy cuenta de que si una organización como la Biblioteca Pública de Evanston realmente quiere aumentar la diversidad en sus colecciones y programas, debe tener una manera de saber si la biblioteca está llegando a personas dentro de estos grupos diversos…preguntándoles sobre la raza, el origen étnico y el idioma de quienes usan la biblioteca es una forma de lograr este objetivo tan importante. Es por eso que, como individuo de BIPOC y evanstoniano que ama los libros, las ideas, actividades y los programas que ofrece EPL, y que quiere ver que estas cosas se expanden con una mayor diversidad, yo apoyo y aliento la recopilación de esta información”.

La información voluntaria proporcionada por los usuarios se utilizará en conjunto para comprender el progreso general de la biblioteca. No estará vinculado individualmente a los materiales que los usuarios prestan de la biblioteca y no se compartirá fuera de la biblioteca.
Para obtener más información sobre los esfuerzos de equidad, diversidad e inclusión de la Biblioteca Pública de Evanston, visite www.epl.org/essentials/board-of-trustees/edi-feedback.

Preguntas frecuentes

P: ¿Por qué está la Biblioteca recopilando información sobre raza, etnia e idioma?

R: La Biblioteca Pública de Evanston ha estado trabajando para mejorar la equidad para todos nuestros residentes desde 2018. La información voluntaria que proporcione nos brindará datos importantes para comprender si nuestros esfuerzos para atender a nuestros residentes negros, latinos y otros residentes desatendidos están mejorando. Sabiendo quién estamos atendiendo más y a quién no estamos atendiendo puede guiarnos en tener una mejor relación con nuestra comunidad.

P: ¿Tengo que proporcionar esta información para obtener una tarjeta de la biblioteca?

R: No. La información que nos dé depende completamente de usted. No se le negará una tarjeta de la biblioteca ni el acceso a ningún servicio si se niega a participar.

P: ¿Se utilizará esta información para perfilar racialmente a los usuarios de la biblioteca?

R: No. La información que proporcione se utilizará en conjunto para ayudarnos a comprender nuestros esfuerzos como una organización, no individualmente. La información que proporciona está protegida de acuerdo con la política de privacidad de los usuarios de la Biblioteca.

P: ¿Esta información está vinculada a mi historial de préstamo de la biblioteca?

R: No. La información que elige proporcionar sólo está vinculada a su cuenta de usuario, no a su historial de préstamo. Solo se usará en conjunto con la información de todos nuestros usuarios para poder comprender las tendencias sobre quién obtiene tarjetas de la biblioteca y quién no. No podemos usar esta información para rastrear lo que está sacando de la Biblioteca.

P: ¿Cómo va a utilizar la Biblioteca esta información? ¿Se compartirá esta información fuera de la biblioteca?

R: Esta información se utiliza únicamente con fines informativos y de investigación. No se compartirá fuera de la Biblioteca.


Today a reader, tomorrow a leader.

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