Library Awarded RAILS Grant to Create Video Series to Advance Equity in Library Services / Biblioteca Otorgada Una Subvención Para Producir Series de Video Para Avanzar en la Equidad en el Servicio de Biblioteca

By taking the recommendation of the Evanston Public Library’s Racial Equity Task Force (RETF) to create an innovative outreach video series and running with it, Evanston Public Library is now the proud recipient of the RAILS (Reaching Across Illinois Library System) My Library Is… Grant. This grant provides an opportunity for libraries to tell powerful stories that increase their visibility and express their value to the community.

Through this video project, the Library aims to increase its visibility among historically marginalized communities; raise awareness of all the resources that are available at the Library; and engage in deeper conversations with underrepresented voices in our community. One of EPL’s primary goals is to remove as many barriers as possible for equitable access to the Library’s materials, programs, and resources. The videos will highlight some of the ways that the Library is accessible to underserved populations, such as the availability of bilingual staff and materials and to showcase the Library as a dynamic, useful, and reliable source of information and programming for all.

About a year ago, Evanston Public Library founded its first Racial Equity Task Force.  Their counsel and advice is invaluable and provides not only an ongoing opportunity for underrepresented voices in the community to be heard, but also provides the Library with new ideas and perspectives. The RETF works to ensure the voice of the community is being heard with respect to how EPL fulfills its mission to serve our diverse community. Current RETF members represent a cross-section of the Evanston community and Library staff.  This committee includes eight (8) community members, four (4) staff members, and two (2) Library board members with members of the community representing Wards 2, 4, 5 and 9. The RETF typically meets once a month and makes recommendations on integrating equitable content into EPL programs, identifies ways EPL can expand equity and inclusion throughout the Library’s work, and helps EPL serve its diverse communities and staff.

“As the Evanston community becomes even more diverse, this work will continue to be a critical part of the Library’s DNA,” said Karen Danczak Lyons, Library Director of Evanston Public Library. “This video series will be an ongoing project, as a way to keep the community informed about the library’s work and progress.”

Stereotypes of libraries as dusty old buildings with no-nonsense librarians persist today, even as librarians and libraries have become much more diverse in their staff, who they serve, and how they serve them. Not only are these images inaccurate, they are actively harmful to underrepresented people in our community, who may feel that the Evanston Public Library is not for them, adding unnecessary barriers to access.  The result is that people miss out on the resources and services they are entitled to, and the Library misses out on robust, well-rounded engagement with the entire community.

The racial equity outreach video series is a direct offshoot of the RETF’s suggestions. Part of the mission of the RETF involves increasing the Library’s visibility amongst historically underrepresented and marginalized communities. To better market our services to these communities, the Library in collaboration with the RETF will get the project underway by producing three videos that demonstrate EPL’s services and resources to the Latinx community and reintroduce all underserved populations to the resources and services EPL provides today.

In awarding the grant, RAILS Member Engagement Manager Dan Bostrom had this to say to Evanston Public Library: “We look to you to be a model for the rest of the library system.”


Al tomar la recomendación del Grupo de Trabajo de Equidad Racial (RETF) de la Biblioteca Pública de Evanston para crear una innovativa serie de videos, le queremos informar que la Biblioteca Pública de Evanston es la orgullosa receptora de RAILS (Sistema de Bibliotecas/Reaching Across Illinois) My Library is … subvención. Esta subvención brinda a las bibliotecas la oportunidad de contar historias poderosas que aumentan su visibilidad y expresan su valor para la comunidad.

A través de esta serie de videos sobre la equidad racial, la biblioteca tiene como objetivo aumentar su visibilidad entre las comunidades históricamente marginadas; crear conciencia sobre todos los recursos disponibles en la biblioteca; y entablar conversaciones más profundas con voces poco representadas en nuestra comunidad. Uno de los objetivos principales de EPL es eliminar tantas barreras como sea posible para que la gente tenga más acceso a todos los materiales, programas y recursos que la biblioteca ofrece. Esta serie de videos destacarán algunas de las formas en que la biblioteca es accesible para las comunidades marginadas en Evanston. Por ejemplo, los videos mostraran el crecimiento de personal y materiales bilingües y como la biblioteca es una fuente dinámica, útil y confiable, dando información sana y programación para todos.

Hace aproximadamente un año, la Biblioteca Pública de Evanston fundó su primer Grupo de Trabajo de Equidad Racial (RETF). El consejo y asesoramiento de este grupo es invaluable y brinda no solo una oportunidad continua para que se escuchen voces poco representadas en la comunidad, sino que también brinda a la biblioteca nuevas ideas y perspectivas. El RETF trabaja para garantizar que se escuche la voz de la comunidad con respecto a cómo EPL cumple su misión de servir a nuestra comunidad diversa. Los miembros actuales del RETF representan una sección de la comunidad de Evanston y el personal de la Biblioteca. Este comité incluye ocho (8) miembros de la comunidad, cuatro (4) miembros del personal de EPL y dos (2) miembros de la mesa directiva de la biblioteca—con miembros de la comunidad que representan a los barrios 2, 4, 5 y 9 de Evanston. El RETF generalmente se reúne una vez al mes y hace recomendaciones sobre la integración de contenido equitativo en los programas de EPL, identifica formas en que EPL puede expandir la equidad y la inclusión en todo el trabajo de la biblioteca, y ayuda a EPL a mejor servir a sus diversas comunidades y personal.

“En cuanto la comunidad de Evanston se vuelva aún más diversa, este trabajo continuará siendo una parte crítica del ADN de la Biblioteca”, dijo Karen Danczak-Lyons, Directora de la Biblioteca Pública de Evanston. “Esta serie de videos sobre la equidad racial será un proyecto continuo, como una forma de mantener a la comunidad informada sobre el trabajo y el progreso de la biblioteca”.

Los estereotipos de las bibliotecas como edificios viejos y polvorientos con bibliotecarios sin sentido persisten hoy, incluso cuando los bibliotecarios y las bibliotecas se han vuelto mucho más diversos en su personal, a quién sirven y cómo los sirven. Estas imágenes no solo son inexactas, sino que activamente daña a las personas poco representadas en nuestra comunidad, que pueden sentir que la Biblioteca Pública de Evanston no es para ellos, lo que agrega barreras innecesarias para el acceso de información y recursos. El resultado es que las personas pierden acceso a estos recursos y servicios a los que tienen derecho, y la biblioteca se pierde un compromiso sólido y completo con toda la comunidad.

Esta serie de videos es una rama directa de las sugerencias del RETF, o el Grupo de Equidad Racial. Parte de la misión del RETF consiste en aumentar la visibilidad de la Biblioteca Pública de Evanston entre las comunidades históricamente poco representadas y marginadas. Para comercializar mejor nuestros servicios en estas comunidades, la biblioteca en colaboración con el RETF pondrá en marcha la producción de tres videos que demuestren los servicios y recursos de EPL a la comunidad Latina y también introducirá a todas las poblaciones poco representadas los recursos y servicios que EPL brinda hoy.

Al otorgar la subvención, Dan Bostrom, Gerente de Participación de Miembros de RAILS, dijo esto a la Biblioteca Pública de Evanston: “Esperamos que usted sea un modelo para el resto del sistema de bibliotecas”.

Share

Today a reader, tomorrow a leader.